dimarts, 1 de març de 2011

Els Guastavino a Nova York

Queensboro Bridge, 4

Què tenen en comú un restaurant sota l'estació de trens Grand Central on pots degustar ostres, la primera estació del subway en el subsòl de l'ajuntament (ara abandonada), la Registry Room d'Ellis Island on arribaven els immigrants, o un antic mercat a l'aire lliure (ara transformat en un supermercat gourmet) sota del pont de Queensboro?

Tots quatre edificis, d'una bellesa sublim, tenen l'empremta de la volta catalana de l'arquitecte valencià Rafael Guastavino Moreno (València, 1842 – Asheville, Carolina del Nord, 1908), que va arribar a Nova York el 1881 amb el seu fill de vuit anys per a fer fortuna als Estats Units com a arquitecte i que, després d'uns quants intents, va acabar patentant un sistema de construcció basat en la tradicional volta catalana (que era resistent als incendis, i barat comparat amb altres sistemes existents) i que va ser tot un èxit.

Rafael Guastavino Moreno va néixer a València el 1842. A Barcelona hi va arribar de la mà del seu tiet per a cursar-hi estudis d'arquitectura. A l'Escola d'arquitectura de Barcelona fou deixeble, primer, d'Elies Rogent –l'arquitecte de l'edifici de la Universitat– i, més tard, de Joan Torres i Guardiola. A Catalunya va treballar per encàrrec de famílies destacades de la burgesia, com els Batlló (fou l'arquitecte de la Fàbrica Batlló, més tard convertida en Escola Industrial) o els Güell (Fàbrica Asland de Castellar de n'Hug).



Guastavino va arribar a Nova York l'any 1881, acompanyat del seu fill petit, Rafael Guastavino Espósito, que llavors tenia 8 anys. Els motius que van portar Guastavino a abandonar Catalunya per Nova York no són clars del tot.

Bona part de l'empremta de Guastavino a Nova York està amagada, soterrada (com a Grand Central Station o a la primera parada de la xarxa del metro: l'antiga estació, ara abandonada, de City Hall, sota l'ajuntament), però tot i així forma part de molts dels edificis més destacables que van ser construïts als Estats Units durant les primeres dècades del segle passat. Guastavino pare va morir el 1908 i el fill (Rafael Guastavino Espósito) va agafar les regnes de l'empresa constructora familiar (la Guastavino Fireproof Construction Company) que, entre d'altres, treballava amb la firma d'arquitectes de renom McKim, Mead & White, de la mà dels quals va participar en la construcció de diversos centenars d'edificis en 41 estats americans, sobretot del nord-est i en especial a la ciutat de Nova York, i també del Canadà. L'empresa Guastavino va funcionar fins als anys seixanta (els darrers anys de la mà de la neta del primer Guastavino que va posar els peus a Nova York); els papers i dissenys de l'empresa van ser salvats pel professor George Collins (historiador de l'art i especialista en l'obra d'Antoni Gaudí) i formen part de l'Avery Architectural and Fine Arts Library de Columbia University.

Guastavino (father & son), 4

Continuem?

I el Museu d'Història Natural, el Carnegie Hall, la tomba del president Ulysses Grant, la catedral de Saint John the Divine, l'església de St Vicenç Ferrer, l'escala interior de l'arc en memòria de George Washington que hi ha a Washigton Square (tots ells a Nova York), la Biblioteca de Boston… i fins a diversos centenars d'edificis més, construïts durant les primeres dècades del segle XX al nord-est dels Estats Units? Tots ells també tenen volta catalana construïda per l'empresa dels Guastavino (creada pel pare i que, des de la seva mort el 1908, va passar a mans del fill).

Com van arribar a treballar pels millors arquitectes del moment? Com és que bona part dels edificis més importants construïts en aquella època als Estats Units (molts dels quals a Nova York) duen la seva empremta? Per què Guastavino va viatjar als Estats Units, en primer lloc (i amb un fill petit)? I la dona (i els altres fills que va tenir)? Quins edificis va construir com a arquitecte a Catalunya, i quins encara existeixen? On descansen les despulles de Guastavino pare? Què se'n va fer de l'empresa? Hi ha algun descendent viu dels Guastavino als Estats Units?

I, encara més…

Es poden visitar els edificis de Guastavino a Nova York? Podem fer una ruta de "Guastavino" en "Guastavino"? Quines sorpreses amaguen?

En edificis o espais amb l'empremta de Guastavino podem degustar ostres sota la volta catalana de l'Oyster Bar de Grand Central Station, gaudir de les característiques acústiques de la Whispering Gallery (la galeria dels xiuxiueig, que hi ha davant de l'Oyster Bar i que ha estat lloc de nombroses proposicions de matrimoni, entre les quals, la del músic de jazz Charles Mingus i la seva dona); participar en visites semiclandestines a la primera estació del metro de Nova York (l'antiga City Hall Station), ara en desús; conèixer l'arribada dels immigrants a la ciutat (i als Estats Units), al museu de la immigració, sota la volta catalana de la Registry Room de l'illa d'Ellis, al port de Nova York i, fins i tot, fer la compra de la setmana en un supermercat de la cadena Food Emporium, en l'espai de sota el Queensboro Bridge que originàriament va ser un mercat. Allà al costat, fins i tot, en temps recent, hi va haver un restaurant que duia el nom de l'arquitecte Guastavino (i del qual encara se'n pot veure el rètol).

Whispering Gallery, 5

Bridge Market, 3

Registry Room, 6

Més fotos de Guastavino a Nova York, al Flickr de La Llumenera.

Secció sobre Guastavino a El secret de l'estiu del 26/08/2010:

10 comentaris:

  1. És curiós, ahir vaig pensar en tu i en que feia temps que no actualitzaves i avui apareixes! :-)

    I amb un apunt interessantíssim, gràcies!

    ResponElimina
  2. Molt interessant. (Quant de temps sense llegir-te!)

    ResponElimina
  3. Un plaer retrobar-vos, retrobar-nos. Pas a pas… veurem que en fem d'aquesta ‘Llumenera’ tant descuidada darrerament :)

    ResponElimina
  4. Vaig llegir una vegada al NYT que l'Ajuntament tenia publicada una guia amb tots edificis contenint la volta catalana de Guastavino, pero no se si encara existeix. Hi ha alguna forma de visitar (o almenys veure per la finestra de passada)la famosa estacio perduda de l'Ajuntament que anomenes? No ho he sabut mai. Des del punt de vista America, el lloc mes important es la gran Sala d'Espera d'Ellis Island. Quan aquest espai fou recuperat despres de 50 anys d'abandonament, no obstant ser tan gran, nomes faltaven dues o tres rajoles. Es com som els Catalans. Les coses han de ser maques, pero sobretot utils i ben fetes.

    ResponElimina
  5. Genial. Volíem fer una entrada sobre Guastavino i la Volta Catalana al nostre bloc... Però em sembla que, de moment, enllaçarem aquesta. No la sabríem escriure millor!

    ResponElimina
  6. em sumo als comentaristes, una tornada fantàstica! molt interessant aquesta entrada, tant des del punt de vista cultural com històric! fa venir més ganes, si pot ser, de tornar a NY!!!!! i visitar-ho.

    ResponElimina
  7. Gràcies a tots pels comentaris.

    joanot,
    Per poder veure des d'un vagó de metro l'antiga estació de City Hall, el que recomanen és que et quedis al tren 6 quan arriba a City Hall, perquè fa servir el ramal de via de l'antiga City Hall per fer la volta i tornar uptown.

    Dani,
    Gràcies a vosaltres per la feina d'informació sobre NY que feu.

    ResponElimina
  8. Cialis

    Dopo le droghe come Viagra e Cialis ha rivoluzionato il trattamento di disfunzione sessuale maschio verso la fine degli anni 90, un turbine di neve dei test clinici sono stati condotti in donne nelle speranze che le droghe potrebbero fare lo stessi per fare rivivere l'azionamento di sesso diminuente della donna.

    http://www.medicinaligenerici.com/

    ResponElimina